VST

GRATIS: TDR Nova

 

Nell’affollato e non sempre brillante panorama di plugin gratuiti è nata una stella, si chiama TDR Nova. http://www.tokyodawn.net/tdr-nova/

Degno competitor dei compressori multi-banda ha qualcosa in meno e qualcosa in più: soffro la mancanza di un parametro RANGE, presente invece nei multi-banda di quasi tutte le aziende; soffro perché l’uso di CPU è superiore alla media; non soffro guardando il prezzo: è gratis.

(Facendo un calcolo becero, tipo utilità uguale uso CPU fratto l’inverso del prezzo, l’utilità di TDR Nova risulta superiore a Waves C6 grazie al prezzo = zero)

In più rispetto ai multi-banda ha l’architettura in parallelo dei quattro processori – concetto geniale e interessante e già sfiorato da Waves C6 – oltre all’operatività in parallelo, sempre presente in Tokio Dawn Labs. E eccezionale è la banda Wideband: un vero/altro compressore con sidechain che si applica a tutto il materiale.

Esempio di applicazione: compressione leggera di tutto il drumkit con il wideband, escludendo però le basse. Banda di equalizzazione non dinamica sulle basse, intervento più importante di equalizzazione dinamica su un hi-hat fastidioso. Wow.

E’ nata una stella, ed è una super-Nova!

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GRATIS: Free ranger

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Come ho detto nel post “per chi suona la campana” di solito usiamo un equalizzatore parametrico sui canali, e l’equalizzatore grafico sul materiale mixato. A volte, però, si incontra un EQ grafico di tale qualità che può essere interessante usarlo sul canale.

E’ il caso di questo gioiellino di un’azienda serissima che fa sia hardware che software. E’ distribuito gratis per promuovere l’acquisto della loro gamma di EQ grafici tarati su frequenze specifiche (voce, basso, chitarra…), e ha quattro memorie che ci permettono di alternare e confrontare rapidamente diverse impostazioni.

Perché il confronto abbia un senso è necessario – più che un trucco è una regola sempre valida – compensare l’aumento o la riduzione di volume con la levetta Output.

Si chiama Free ranger ed è di SPL

 

GRATIS: Fuzz Plus 2

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Il fuzz è il nonno dei distorsori, ma ancora vive e lotta insieme a noi.

Semplificando molto: si passava il segnale elettrico in un pezzo di germanio, e il suono usciva piacevolmente distrutto. A Jimi piaceva.

Semplice, elegante, devastante, questo VST lavora un po’ come un BigMuff un poco come un FuzzFace, ma il bello è farci passare un po’ di tutto, soprattutto quando si cerca di dare un tocco originale a quella controvoce o a quella tastiera un po’ smorta. Con il Tono si tampona l’eccesso di acute o si schiarisce il segnale se troppo cupo.

Questo VST gratis si chiama Fuzz Plus 2 ed è di AudioDamage

GRATIS: Stereo Touch

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Non per tutti i giorni, non per tutte le tracce, probabilmente non per il Master Bus o per il mastering. Ma questo piccolo VST gratuito riesce ad ampliare la stereofonia in modo semplice e diverso dagli altri.

Il breve, il canale Side – cioè il contenuto audio “non al centro” – viene messo in un delay e sommato con il segnale originale. Capito il trucco possiamo farlo da soli con un Mid/Side encoder, un delay stereo e un Mid/Side decoder, ma questo simpatico effetto lavora rapidamente ed efficacemente.

E’ compreso anche un essenziale HPF per ridurre l’effetto di rimbombo sulle basse frequenze. 

Probabilmente non lo useremo sulla batteria o sul Master Bus, troppo il rischio di creare cacofonie e risonanze, ma sui pad è sicuramente da provare.

Si chiama Stereo Touch ed è di Voxengo. 

 

 

Gratis: Baxter EQ

baxtereq

C’è un piccolo pezzo di hardware che vedo sempre più spesso negli studi professionali, specialmente nel mastering. Uno strano equalizzatore che equalizza pochissimo (+/- 5 dB) e che taglia a frequenze teoricamente assurde (hi-pass a 12 – 18 – 24 Hz ; lo-pass a 70 – 28 – 18 kHz). Per chi non sa di cosa sto parlando, immaginate un imbianchino monco che usa vernici invisibili…

Eppure…

Oltre ai colori che può dare un boost shelving a 7.1 kHz (sì: ci sento ancora fin lassù) e alla compattezza che si può ottenere alzando gli 84 Hz sul Mid ma togliendoli sul Side, questo equalizzatore svolge un compito importantissimo per noi che facciamo musica con il computer: tagliando tutte le informazioni al di sopra dei 18 kHz e al di sotto dei 24 Hz vengono liberate risorse (nei convertitori, nella CPU, nei plugin successivi) per elaborare meglio le frequenze che ci interessano veramente.

Baxter EQ di varietyofsound è una emulazione del Bax EQ di Dangerous Music. E’ gratis, e il mio consiglio è di piazzarlo sul Bus Master, sicuramente pre-fader e probabilmente dopo i compressori.

Software gratuiti, perché i microfoni costano

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Esistono numerosissimi software gratuiti per fare musica. Fin troppi, e a volte non si sa cosa scegliere. Evitare di avere 700 plugin installati è una specie di “regola zero” che ha a che fare con la propria organizzazione mentale. Meglio pochi ma buoni, e quei pochi impariamo ad usarli al 120%.

Vantaggi dei software gratuiti: sono gratis (eh eh); di solito non hanno installer complessi ma sono costituiti da un semplice file .dll da piazzare dove vogliamo (anche rinominandolo); non hanno problemi di chiavi, seriali, autorizzazioni, licenze; se non funzionano, sai quanto li hai pagati.

Spesso ci sono eccellenti VST a costo zero. A cominciare da quelli di varietyofsound con cui cominciamo. La mia idea è segnalare alcuni software gratuiti tra mille, senza farne una vera e propria recensione ma indicando un utilizzo consigliato.

Invece, per chi decidesse di violare la “regola zero” e diventare un “collezionista”, il sito kvraudio.com ha in database tutti i software audio esistenti, e un motore di ricerca con anche la chiave “free”, gratis.

Bye bye tastiera

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Il futuro è sceso dai grandi palchi ed è arrivato tra noi. Esattamente come vado raccontando da anni.

Sabato sera, in un locale di medio livello (ad essere generosi, eh eh) suona una band di medio livello, cover dei Depeche Mode. Il tastierista ha i suoni giusti, perfetti. Usa forse un costoso synth-workstation che costa più della mia moto?

No: sopra il pianoforte ha una M-Audio Oxygen 61 (prima serie, come la mia!) collegata ad un piccolo Mac.

Provo la sensazione del metereologo che ha previsto una nevicata e ora vede scendere i primi fiocchi. Un gelido piacere intellettuale.